Controla los ‘Gastos Hormiga’.

Un día es un café, otro, un paquete de chicles o un refresco. Son compras pequeñas, de un euro o dos, casi imperceptibles para nuestro bolsillo pero que, al cabo de un mes o un año, suman una cantidad que bien podríamos dedicar a algo que realmente necesitemos o queramos. Son pequeños e inapreciables, como las hormigas: por eso no reparamos en ellos. Pero si frenamos esta fuga de dinero constante, podríamos costearnos hasta unas vacaciones. “Precisamente por ser gastos reducidos no les damos mucha importancia, y por eso es fácil que escapen a nuestro control. Sin embargo, puestos en un contexto anual, los ‘gastos hormiga’ nos pueden provocar un desajuste importante en las cuentas del hogar”, asegura Jorge Campos, economista especializado en finanzas personales y editor de la página web mi€CONOMI?Afamiliar.com.

COMPRAS PRESCINDIBLES
El primer paso para controlar estos desembolsos prescindibles es detectarlos. “Cada uno tiene sus propios ‘gastos hormiga’ en función de sus hábitos”, señala el experto. Hay muchos ejemplos. Uno de ellos es la costumbre de desayunar fuera de casa los días laborables. “Suponiendo un importe de 2,5 euros cada día, al año nos gastaríamos más de 600 euros”. Los fumadores habituales también tienen su ‘gasto hormiga’ diario. “Consumir media cajetilla de tabaco al día, a un precio de 4,30 euros el paquete, significa un presupuesto anual de casi 800 euros”. O tomar un par de cafés o refrescos diarios: “Nos hace pagar casi 900 euros al año”. El experto en finanzas personales también advierte de otra fuente de ‘gastos hormiga’: la adquisición de productos con precio muy reducido y en los que por tanto no ponemos atención, como por ejemplo la barra de pan diaria. “Entre comprarla a 85 céntimos o a 45 céntimos los 365 días del año, el ahorro llega a casi 150 euros”, explica.

UN ME?TODO PARA EVITARLOS
Jorge Campos ha ideado un método en tres pasos para descubrir estos gastos y actuar en consecuencia con el fin de ahorrar:
1- Apunta durante un mes completo todos tus gastos en efectivo. Para ello, utiliza el método clásico de la libreta o recurre al uso de una de las numerosas aplicaciones móviles creadas para facilitar esta tarea (te contamos cómo funcionan algunas en el recuadro de abajo).
2- Identifica si cada gasto es imprescindible o no. Así te harás una idea del dinero que se te va del bolsillo todos los meses en gastos superfluos.
3- Al siguiente mes, haz la misma operación pero, en esta ocasión, cada vez que vayas a realizar una compra no esencial aplica la ‘regla de los 10 segundos’; es decir, antes de incurrir en el gasto, tómate un cierto tiempo para pensar si realmente necesitas o no hacerlo, y si es para tu satisfacción personal o no.

Aparte de aplicar este método, es importante fijarse un objetivo con una cantidad concreta mensual o semanal. “Si, por ejemplo, nos proponemos un ahorro de 12 euros a la semana en pequeños caprichos, lograríamos ahorrar al cabo del año nada menos que 600 euros”. Sin convertirnos en unos tacaños de libro, poco a poco podremos hacer una hucha modesta para afrontar algún gasto importante o satisfacer algún antojo. “Veremos entonces que el esfuerzo ha merecido la pena”, afirma Campos.

PUEDES AHORRAR... ¡hasta 2.500 €!
Euro a euro, una familia media puede sumar hasta 2.500 euros al año si prescinde de los gastos innecesarios. “Todo depende de sus hábitos y costumbres”, asegura el experto en finanzas personales Jorge Campos. Sin embargo, reconoce que no es realista pensar que se puede eliminar drásticamente todo ese goteo de minicompras y propone “fijarse un presupuesto para cada concepto y sacrificarse para cumplirlo sin llegar a agobiarse”. Es importante que, aunque sea un poco rollo, no dejes de apuntar tus gastos -desayuno: 2,50 €; refresco: 1 €; café: 1,50 €-. Es la mejor manera de mantenerte firme y no ceder.

APPS QUE TE AYUDAN
-Cuentas Claras (iOS). Es un soporte ideal para que controles tu economía doméstica. Te ayuda a tener una idea de en qué gastas el sueldo.
-Tus gastos (Android, iOS). Perfecta para llevar el control de los gastos en efectivo.
-Control de gastos (Android). Te permite, además, adjuntar fotos de los justificantes de compras.
-Toshl Finanzas (Android). Podrás comparar tu ritmo de gasto de un mes con los de meses anteriores para saber si estás ahorrando.

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