19 mitos y verdades sobre anorexia y bulimia

Sólo en España, hay registrados 250.000 jóvenes con anorexia o bulimia nerviosas. Las chicas entre 14 y 18 años son las que corren más peligro.

Sólo en España, hay registrados 250.000 jóvenes con anorexia o bulimia nerviosas. Las chicas entre 14 y 18 años son las que corren más peligro de caer en sus redes.

 

Obsesionadas por estar delgadas, estas personas llegan a sufrir una alteración mental grave, que les hace ayunar voluntariamente (anorexia), tomar laxantes, comer sin control y provocarse vómitos (bulimia) para conseguir un cuerpo ideal que solo existe en su mente.

 

1 – Afecta más a las chicas que a los chicos

Verdadero. Se estima que incide quince veces más en el sexo femenino que en el masculino. Aproximadamente una de cada cien adolescentes europeas, entre 14 y 18 años, sufre anorexia.

 

2 – No hay adultos con anorexia nerviosa

Falso. Algunos sí. Suelen ser adultos que padecieron anorexia cuando eran jóvenes y no se curaron. Por otra parte, aunque es raro, existen casos de personas que cayeron en la anorexia después de los 30 años.

 

3 - La cultura de la delgadez es uno de los responsables del trastorno

Verdadero. En los países desarrollados, estar delgado es el mejor medio para triunfar social y profesionalmente debido a la presión que ejerce la publicidad.

 

4 – Los anoréxicos generalmente han tenido problemas en su infancia

Falso. La anorexia incide por igual en niños con una infancia feliz y en niños que han sido desgraciados.

5 – El trastorno empieza en primavera o verano

Verdadero. Casi todos nos ponemos a régimen antes de las vacaciones. En un 80 % de los casos de anorexia, la víctima se obsesiona con perder más peso después de seguir una dieta iniciada en los meses de primavera verano.

 

6 – La personalidad de una anoréxica corresponde a una niña modelo

Verdadero. La anorexia se suele cebar en el grupo de buenas estudiantes. Las víctimas suelen ser muy perfeccionistas, con un alto coeficiente intelectual y una gran fuerza de voluntad. Pero su autoestima suele ser baja y se sienten inseguras.

 

7 – Las consecuencias físicas suelen ser graves

Verdadero. Aunque las anomalías están en función de la magnitud de la desnutrición, pueden provocar trastornos graves como cardiopatías, atrofia en la corteza cerebral, osteoporosis y daños neurológicos, entre otros.

 

8 – La anorexia afecta al tamaño del corazón

Verdadero. Estudios recientes demuestran que la mayoría de las anoréxicas tienen un corazón pequeño debido a la desnutrición, que origina alteraciones en este órgano.

 

9 – Todos los bulímicos han padecido antes anorexia

Falso. En la evolución de la anorexia, entre un 40 y 50 % de los enfermos pasan por períodos de bulimia y una parte de ellos se convierten en bulímicos. La anorexia es un factor de riesgo de la bulimia, pero no necesariamente la antesala.

10 – La adicción al alcohol suele ser una complicación añadida

Verdadero. Entre un 20 y un 30 % de los bulímicos presentan intoxicación por alcohol; al parecer, en la bebida encuentran refugio para su problema.

 

11 – Bulímicas y anoréxicas responden al mismo retrato robot

Falso. Las bulímicas suelen ser chicas con éxito, impulsivas y extrovertidas, pero menos responsables que las anoréxicas, aunque se frustran con mayor frecuencia.

 

12 – En familias con hábitos alimenticios sanos es más difícil que se propaguen

Verdadero. En estos hogares, el padre o la madre se responsabilizan de cumplir los horarios de las comidas y fijan las cantidades suficientes de alimentos que se deben consumir diariamente.

 

13 – No sentarse en la mesa para comer favorece el trastorno

Verdadero. La mesa es punto de encuentro diario entre padres e hijos; es el momento ideal para conversar y para que los adultos se interesen por los problemas de los adolescentes. La desaparición de estos aspectos tradicionales es otro motivo que ayuda a la expansión de los trastornos de la alimentación.

 

14 – Las amigas de la enferma pueden sufrir el mismo trastorno por efecto dominó

Verdadero. Una niña, al quedarse delgada, consigue la admiración del grupo. Este triunfo desencadena el efecto dominó entre sus amigas, que quieren parecerse a ella.

15 – La madre puede transmitir anorexia o bulimia a su hija

Verdadero. Generalmente se trata de mujeres adultas preocupadas por estar delgadas. Las adolescentes que crecen en ese ambiente son propensas a desarrollar el mismo problema.

 

16 – Un anoréxico es consciente de necesitar ayuda médica

Falso. Los anoréxicos no tienen conciencia de que están enfermos; creen que están sanos y que se sienten mejor que nunca.

 

17 – La detección precoz de la enfermedad aumenta las probabilidades de curación.

Verdadero. Los pacientes tienen más probabilidades de recuperar antes la salud si la enfermedad se descubre en una fase incipiente y se trata precozmente. La anorexia y la bulimia suelen tardar en curarse entre tres y cinco años.

 

18 – El tratamiento debe ser múltiple y si es necesario, prescribir antidepresivos

Verdadero. Ha de incluir cuidados médicos, aspectos nutricionales, psicoterapia, terapia familiar y, en algunos casos, medicación. El 80 - 90 % de los bulímicos sufren depresiones.

19 – Los bulímicos suelen ingresar más por complicaciones gastrointestinales

Verdadero. Los vómitos originan problemas gastrointestinales importantes. Además, los daños en otras zonas, riñones, hígado, hacen que también sea necesario el ingreso hospitalario.

Continúa leyendo