¿Sabes lo que es la "etiqueta limpia" de los alimentos?

¿Sabes lo que es la glicina? ¿Y el ácido oxálico-300? Muchos consumidores no entienden la mitad de los ingredientes que aparecen en las etiquetas de los alimentos. El movimiento "clean label" toma fuerza y reclama una información clara y precisa.

Las cosas claras

clean label

Los productos procesados "clean label" son aquellos que disponen de etiqueta una lista corta de ingredientes y sin aditivos superfluos, con una información comprensible para el consumidor interesado en la composición de lo que está a punto de comprar, y que sea posible leer y comprender, sin necesidad de traducción.

Es un hecho que las personas supervisan cada vez más de cerca las características de los alimentos que consumen y escogen aquellos que ayudan a mantener un peso saludable. Si dentro de los alimentos frescos triunfan las hortalizas, frutas, legumbres y frutos secos, en el caso de los productos procesados la punta de lanza son los productos con una etiqueta clara. La industria agroalimentaria se ha dado cuenta y ha empezado a impulsar productos procesados con pocos ingredientes, habida cuenta de que comer algo que contiene glicina, ácido oxálico-300, nitrito de sodio o espumantes, por poner algunos ejemplos, resulta bastante incomprensible para buena parte de la población.

El 80 % de los consumidores europeos considera que la lista de ingredientes de un alimento es un factor clave en la decisión de compra, mientras que sólo el 53 % estima que el factor diferencial es la marca del fabricante. Un 68 % de los consumidores admiten estar dispuestos a pagar un sobreprecio por alimentos y bebidas sin ingredientes indeseables (¿o quizá incomprensibles?), según el estudio “Nielsen Survey: Consumer Eatings Habits”. Otros estudios inciden en la misma idea: “Tres cuartas partes de los encuestados globales (75 %) están muy de acuerdo o de acuerdo en que están preocupados por el impacto en la salud a largo plazo de los ingredientes artificiales. Además, el 69 % está de acuerdo o parcialmente de acuerdo en que los alimentos sin ingredientes artificiales son siempre más saludables”, según el informe “¿Qué hay en nuestra comida y en nuestra mente? Ingredientes y tendencias de comida fuera de casa alrededor del mundo”, un informe de Nielsen del año 2016.

Nuevas tendencias

Cualquier alimento envasado (con independencia de que se presente en forma de caja, lata, bolsa, cartón o botella) tiene que llevar una etiqueta nutricional que enumere su contenido, lo que está provocando que cada vez más consumidores se hayan convertido en expertos en su lectura y que un número creciente de empresas empiecen a evitar ingredientes sin correspondencia con lo que cualquiera de nuestras abuelas y abuelos consideraría un alimento sano.

“Aunque los productos clean label o de etiqueta limpia no tienen por qué ser mucho mejores en términos de salud (al menos, en cuanto al contenido calórico o a la cantidad de sal, azúcar y grasa), representan una nueva forma de acercarse a las nuevas tendencias del consumidor, ya que dejan tras de sí pistas que refuerzan la idea de que no son tan artificiales”, argumenta Martina Miserachs, dietista-nutricionista y CEO de Healthia Certification, sello de alimentación saludable dedicado al sector hotelero.

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